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Ciudad de Gracias, Lempira

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Informacion General

Uno de los secretos mejor guardados de Honduras es la Ciudad de Gracias, capital del occidental departamento de Lempira. Para llegar a Gracias, se debe tomar la carretera del Occidente hacia Santa Rosa de Copán. La desviación hacia el sur se encuentra a un kilómetro antes de llegar a Santa Rosa. El desvío lo llevará por una carretera totalmente asfaltada hasta Gracias. La ciudad fue fundada en 1536 por el Capitán Juan de Chávez, y su ambiente y arquitectura colonial hacen de esta pequeña ciudad una verdadera joya. Gracias fue declarado asiento de la Audiencia de los Confines el 16 de Abril de 1544, por lo que de hecho fue capital de Centro América durante este tiempo. Fue también capital de Honduras. Durante sus tiempos de gloria, Gracias fue una importante ciudad, para después ser desplazada por Antigua Guatemala y Comayagua.

Existen tres iglesias coloniales dentro del casco urbano de Gracias: San Sebastián, Las Mercedes y San Marcos, y una cuarta, Santa Lucía, está localizada a 2 km. del centro de Gracias. De estas, la más interesante por su arquitectura es la iglesia de Las Mercedes.

También de singular interés es la actual casa parroquial, que fuera en su tiempo la sede de la Audiencia de los Confines. Alrededor de la ciudad se encuentra la montaña más alta de Honduras, la Montaña de Celaque, que en lengua Lenca significa "caja de agua". Esta montaña, con más de 2,880m sobre el nivel del mar, es una zona protegida y alberga al Parque Nacional Celaque, bosque nublado con gran cantidad de flora y fauna, orgullo de Honduras.

El Parque Nacional Celaque cuenta con un centro de visitantes, así como una serie de veredas bien marcadas que permiten al visitante adentrarse algo al bosque sin extraviarse. El centro de visitantes se encuentra a 1,400m de altura y cuenta con algunas camas, al igual que instalaciones para acampar. Hay agua potable y letrinas sanitarias. Es posible acampar en esta zona si asi lo desea. Más arriba existen otras dos zonas con facilidades para acampar, también con agua y letrinas. El primero de ellos se encuentra a 2000 m sobre el nivel del mar y se llama campamento Don Tomas. Para llegar hasta el debera caminar unas 3 ½ horas por el sendero. Finalmente el ultimo se encuentra otra 1 ½ hora delante de don Tomas y se llama el Naranjo. Debera traer su propia tienda de campaña.

El ascenso a la cima es posible, pero se requiere de dos días en cada sentido. Existe una pequeña cuota de acceso al parque de Lps 40.00 por persona, la cual sirve para ayudar solventar gastos de mantenimiento. Adicionalemnte, es posible quedarse a dormir en el centro de visitantes por un costo de Lps. 50.00 por persona por noche. Finalmente para aquellos que deseen acampar, hay una cuota de Lps 30.00 por persona por noche.

Alrededor del parque existen una serie de pequeñas comunidades, algunas de las cuales tienen una población casi puramente indígena. De ellas, las más interesantes son La Campa, San Manuel Colohete, Erandique y Belén Gualcho. Esta última población tiene un mercado interesante los domingos. Para más información referente a Gracias, es posible obtenerla en el Restaurante Los Guancascos. ubicado al pie de la pequeña colina en donde se encuetra la fortaleza de San Cristóbal.
Sitios de interés turístico

Aguas Termales.
A 6 1/2 km. de Gracias se encuentran unas pozas de aguas termales, las cuales pueden ser visitadas fácilmente desde Gracias. Al momento de impresión, la entrada cuesta 20 lempiras por persona. El sitio está abierto los siete días de la semana.

De hecho, la hora favorita de los locales para visitar las aguas termales es por la noche, aunque pocas veces lo hacen. Existe un comedor donde puede comprar refrescos embotellados y cervezas, así como comida variada. Así mismo hay instalaciones en donde cambiarse y servicios sanitarios. Las pilas en donde se baña siempre tienen agua limpia, ya que el agua brota dentro de ellas mismas y tiene una rebalse natural. Hay servicio de comida entre las 8:00 a.m. y las 8:00 p.m. También se rentan hamacas, toallas y neumáticos. La temperatura del agua oscila entre los 36 y 39 grados Centígrados, según la poza en la que usted se bañe.

El Fuerte de San Cristóbal
Construido sobre una pequeña montaña al lado de la ciudad domina una vista inmejorable de Gracias y del valle entero. Desde el se observan las tres iglesias coloniales de Gracias, el pintoresco cementerio y la impresionante Montaña de Celaque. Aún cuando el fuerte no es colonial, tiene un par de hermosos cañones donados a la Ciudad de Gracias por el gobierno Español. Así mismo, la tumba del gobernante Hondureño, Juan Lindo se encuentra dentro del fuerte.

Parque Nacional Celaque.
Esta reserva natural, cuyo centro de visitantes está a tan solo 9 km. del centro de Gracias es de acceso relativamente fácil. Se requiere de un vehículo 4X4 para llegar al centro o bien de una larga caminata. Aún cuando la caminata es placentera, es mejor negociar un vehículo en Gracias para no llegar totalmente cansado al centro de visitantes, ya que de ese punto aun hay que ascender de los 1,400m a los 2,500m donde comienza la flora y fauna típica de un bosque nublado. Esta caminata suele llevar entre 4 y 5 horas para realizarla. La mejor hora para estar en el parque es temprano por la mañana, ya que a esa hora hay más actividad de la fauna local.

La entrada al parque tiene un costo de L.40.00 por persona, y quienes se queden a pasar la noche en el centro de visitantes deberán cancelar otros L.50.00 por persona. El costo por persona por acampar es de Lps. 30. por noche. Existe una finca de café orgánico dentro del parque, que además de ser muy ilustrativa sobre un proceso de cultivo sostenible, ofrece una oportunidad extraordinaria para disfrutar de la observación de aves tropicales. Para aquellos interesados en conocer mejor este parque, hay varios guías responsables y capacitados para conducirle en paseos y campamentos de varios días. Las rutas mas interesantes son Villa Verde a Santa Teresa, Santa Teresa a Belén Gualcho y Villa Verde para internarse en el Bosque nublado. Para obtener mas información referente a estos posibles excursiones pregunte en el restaurante Guancascos.

La Campa.
A solo 16 km. de Gracias se encuentra la comunidad de La Campa, Lempira, famosa por su producción de alfarería típica. La mayor parte de la cerámica producida en La Campa es sencilla y de uso diario en las casas de los mismos Lencas, sin embargo, bien vale la pena observar el proceso de fabricación y el producto final. Existen vehículos que hacen el recorrido entre La Campa y Gracias todos los días.

El pueblo está situado en las faldas de montañas altamente escabrosas y cuenta con una hermosa iglesia colonial muy bien conservada. Vale la pena visitar la iglesia y ver los retablos del altar. Así mismo, a otros 16 kilómetros de distancia a partir de La Campa se encuentra el poblado de San Manuel Colohete. Esta comunidad tiene una de las iglesias coloniales más bellas y mejor conservadas de Honduras. El camino desde la Campa a San Manuel tambien esta en buenas condiciones y existe un servicio regular una vez al día. Ninguna de estas comunidades cuenta con hospedajes, sin embargo hay gente que le puede dar posada.

Para información completa de quienes le pueden brindar estos servicios, visite a Froni en el Restaurante Los Guancascos. Ella también le pueden ayudar a conseguir guías para que le acompañen en los caminos de herradura que conducen de San Manuel hacía Belén Gualcho y otras comunidades interesantes en la zona. En la zona aledaña a Gracias se encuentran una serie de comunidades en donde las se mantienen edificios coloniales importantes así como tradiciones ancestrales. Entre ellas destaca Erandique.

Si usted desea una excursión organizada que incluya caminatas a lo largo de la zona antes descrita, hay tres operadores que ofrecen este servicio. Uno de ellos es Lenca Land Tours, basado en Santa Rosa de Copán, Celaque Aventura Tour en Gracias y Eurohonduras Tours, basado en la ciudad puerto de La Ceiba. Ambos aparecen en el directorio de tour operadores al principio de esta guía.